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外来的CFO更会念经?

2013年10月31日 创业学苑 来源:游金地 编辑:游金地

  在过去的一年里,派对设备租赁公司通过裁员和减薪的办法来削减开支。他认为“外包”首席财务长(CFO)的做法为他应付这轮最糟糕的经济衰退助了一臂之力。

  这家设在波士顿的公司在过去几年里的销售收入一直以两位数字的速度增长,不过在去年秋天,该公司收入却停滞不前了。乐瓦塔表示,现在,由于有了兼职CFO的指点,该公司保持了运营的稳定:尽管收入下降了20%至30%,但仍实现了高于往月的利润率。

  乐瓦塔说,如果我们没有聘用兼职CFO,“我们现在仍会举步维艰”。

  某些需要财会人员帮助整理账目、带领他们走出财务黑洞的小企业主们正在租赁、而非聘用CFO。这一策略是在严重的经济衰退迫使小公司寻找省钱之道──既能产生良好回报、同时避免高额营业开支──的时候产生的。

  “他们正在寻找尽可能精简且高效的方法”。这家小企业咨询公司位于美国印第安纳波利斯,提供CFO服务。

  一份2009年的工资指南显示,中小型公司一名全职CFO的平均年薪在94,250美元至175,750美元之间。而租赁CFO的付出则要低廉得多。

  位于亚利桑那州菲尼克斯的B2BCFOPartnersLLC拥有超过100位“待租CFO”,他们的收费至少在每月300至400美元之间。该公司创始人兼总裁杰瑞?米尔斯表示,他们的中小企业客户数量自2007年已经增长了一倍,达到了650个。

  企业主们通常在公司财务情况变得更加复杂、需要拥有掌握更多财务专业知识的人才时会想到这种服务,位于纳什维尔的范德堡大学的管理学教授和负责人戈尔曼?波伊尔表示。

  尽管如此,他警告说某些财务结构简单或者完全依靠自我融资的小企业或许会发觉租赁CFO没什么用处。不过“如果你在银行有贷款或者有外部投资者,那么这种做法就值得考虑,”他说。

  底特律公司的总裁迈克?洛里亚正在和他的CFO、B2BCFO公司的帕威克讨论公司财务问题。与那些主要负责记账的会计相比,CFO们能够发挥更大的作用。他们和企业主合作,管理他们的会计和金融部门,为他们和那些能够帮助公司成长的商业资源牵线搭桥,提供财务数据帮助长期战略或者是日常的决策。许多CFO都是注册会计师。

  兼职CFO们的薪酬计算系统各不相同。有些是按完成的项目计费,比如财务预测,协助融资或者完成一个商业计划。有些薪酬可能是根据每小时或者固定的月度收费滚动计算的。

  专家表示,因为聘用这样的兼职顾问而引发的对公司隐私问题的担心可以很容易地通过保密协议来减轻。米尔斯建议说,小企业应该面试至少三名CFO候选者,如果可能的话,要评估他们供职公司的资质,还要尽可能避免签订长期合同。

  有些企业主依靠租来的CFO建立合格的记账系统。一家律师事务所的所有者去年10月聘来了一名兼职CFO。过去,一名办公室经理负责记账的工作,来西自己也会向丈夫咨询一些特别的财务和报税方面的建议。“我不知道宏观情况是怎样的,”她表示,“我只知道我们每个月会做工资表。”

  在租来的CFO的建议下,她安装了QuickBooks软件,聘用了一名会计,整理了公司的应收帐款系统,向那些欠款的主顾们寄送账单。

  来西还开始评估有关现金流和盈利水平的月度报告,这能让她更加容易地做出聘用决定或者将更多资金用于营销预算。来西表示,她给租赁CFO每小时185美元,每个月这个CFO为公司工作15到20个小时,来西对这个薪水感到满意,因为她负担不起一个全职的管理者。“我早就应该这样做了,”她说。

  企业家鲍勃?康普顿是VontooInc.的创始人兼总裁。他表示,他为由自己创立或者出任主要投资人的六家公司租赁了CFO。“在公司创立早期聘用一个全职CFO是浪费钱财,”康普顿说,“将这笔钱投到工程师和销售人员身上会收到更好的效果。”VontooInc.是一家设在印第安纳波利斯的语音通信公司。

  在Vontoo,他每月向CFO提供的策略性建议、记账服务和会计专业知识支付5,000美元。“这极大地节省了成本,”他说。

  一个“外人”还可以更好地帮助公司审视自身。底特律一家科技产品二手商自2001年以来一直使用现金来促进增长,不过现在却第一次利用起了信贷,于是他们需要帮手来管理这种新的融资方式。2007年,该公司的副总裁迈克?洛里亚聘用了一名兼职CFO,这名CFO建议公司放缓野心勃勃的增长计划,为今年大约900万美元的表现平平的销售业绩做好准备。

  CFO更加客观,也能“阻止我们做出错误的决定,”洛里亚表示,“他们确实给了我们在决策中所缺少的一些自信心。”
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